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同样是抑郁症,其遗传机理居然“男女有别”
  • 发表日期:2018-03-27
  • 点击量:171

目前对于抑郁症的发病机制人们知之甚少。但毫无疑问,基因在其中发挥了重要的作用。众所周知,男性和女性间有不同的基因表达,那性别是否也是抑郁症的影响因素之一呢?最新的研究表明,重度抑郁人群中,男性和女性竟然有着相反的基因表达 —— 即两性之间抑郁症的分子基础可能存在根本性的差别。

这项发表在 Biological Psychiatry 期刊上的研究,对死后抑郁症患者的大脑进行了分析。分析的结果暗示着,若对男性和女性患者开展不同诊疗方案,抑郁症的治疗将会更加有效。

这项研究是如何开展的呢?匹兹堡大学和多伦多成瘾与心理健康中心的研究人员分析了50名重度抑郁症患者死后脑组织中的基因表达水平,其中男性26人,女性24人。(研究对象的数据来源于几个已发表的数据集)除此之外,他们还研究了50名未被诊断为抑郁症的男性和女性的死后脑组织。实验中,基因表达水平通过单个基因表达出的特定蛋白的量来呈现。

研究人员发现,在患抑郁症的女性中,影响突触功能的相关基因表达更多,这意味着女性细胞间电信号的传导更加活跃。而在男性中,该基因的表达反而下降。除此之外,还有一些其他有趣的发现。在抑郁症男性中有 706 种基因变异,在抑郁症女性中有 882 种变异,其中有 52 种基因的表达在男性和女性之间呈现出相反的变化,而只有 21 种基因在两性中以相同的趋势变化着。

由于抑郁症与情绪有关,研究人员将重点放在了能够调节情绪的三个大脑区域上,分别是背外侧前额叶皮质,亚性前扣带皮层和基底外侧杏仁核。在实验本身之外,研究人员们又选取了另一个小数据集,得到了相同的结果,很好的支撑了实验的可信度。在未来,若需进一步证明实验的有效性,需要开展更多针对患者的研究。

该实验意义重大。首先,作为首例关注性别差异的实验,其发现的男女性相反的发病机制,可能会最终影响抑郁症的治疗方法。其次,抑郁症的复杂机制为其治疗增添了许多难度,该研究能帮助我们进一步窥视其背后神经和基因的改变,为个体化治疗提供新的思路。

同时,该研究还强调了科学实验中多样化的必要。已经有临床数据表明,女性患抑郁症的概率是男性的两倍之大;而在患抑郁症时,女性也更有可能出现体重增加等症状。这都暗示了男女抑郁发病机制可能不同。但是现存的大多抑郁症研究不能很好的贯穿微观机制与宏观数据,导致了不区分性别差异,用男性的研究来以偏概全。

基于遗传学的研究,像一束光,揭示了我们在生命本质上是如此的相似。但写在我们双螺旋中的每一个编码也在提醒着我们,理解和拥抱人类的差异是何等重要。



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