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建立温暖“宽敞”的支持系统,减少女性焦虑
  • 发表日期:2022-06-17
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我们先来看一个案例:

有一位漂亮的女士,35岁。她每天都在朋友圈快乐地晒幸福,可是,很少有人知道,她其实过得并不快乐。

她说:看着电脑里成堆的文件夹,我总是坐立不安,我控制不住自己的情绪,心里非常烦躁;有时候,我总是会觉得有一些不好的事情可能会降临,我经常对着家人大声吼……每天拖着疲惫的身心从单位回到家,我什么事也不想做,有时我拼命吃东西,有时我什么也不想吃,我经常感到心脏跳得很快,头痛、腰痛、肚子痛,各种疼痛包围着我……

其实,这就是焦虑症。

焦虑症是一种以持续性的紧张、担心、烦躁、情绪不稳、各种身体不适感等症状为主要临床特征的心理疾病。这些症状可以对日常的生活、工作、学习造成负面影响,甚至可能引起自残、自杀等严重不良事件。

研究发现,女性焦虑症的发病率比男性高。2016年,美国焦虑症和抑郁症协会(ADAA)的数据显示,在全球范围内,女性被诊断为焦虑症的可能性是男性的两倍。2011年,英国一项关于广泛性焦虑的研究显示,女性相比男性更易感到焦虑,有更多焦虑不安的想法,包括对健康的焦虑、对形体的焦虑、对社交的焦虑等[1]。

之所以女性更易焦虑,可能有下列原因。

不可忽视的生物学因素

女性激素是焦虑症的一个重要影响因素,大家千万不能小看激素水平的变化。激素可调控脑内多个参与焦虑症发生发展的神经递质系统,以及个体对环境因素的敏感性。

从青春期、怀孕到更年期,女性在不同生命周期,都伴随着卵巢激素水平的变化,而激素的剧烈变化,会导致焦虑的风险显著升高。

有研究表明,对绝经期女性而言,雌激素水平的下降、卵泡刺激素水平的升高,都是出现焦虑和抑郁的危险因素。经前期紧张、产后的情绪波动、更年期的焦虑,都是女性激素不稳定的结果。

在我们的大脑里有一个神奇的小家伙——杏仁核。正常体积的杏仁核与人类维持稳定的情绪调节有着密切的联系。科学家发现,出现焦虑抑郁情绪的女性,杏仁核体积缩小较焦虑的男性更明显。有研究者认为,女性杏仁核体积的缩小,与波动的激素水平可能相关。这可以部分解释,为什么女性对负性事件的敏感性和反应性超过男性[2,3]。

此外,女性睡眠障碍者多于男性,而长期失眠会使人思考能力和记忆力下降、内分泌紊乱、精神萎靡、焦虑和烦躁,甚至诱发或加重精神痛苦,而引发焦虑症。

女性特定的应激心理因素

从青春期开始,女性的情绪不稳定性就显著高于男性。女性更容易经历焦虑、愤怒、内疚和抑郁情绪,应对环境未知结果的抗压力能力较差。于是,女性朋友更有可能将普通情况诠释为“危险信号”,将小挫折看成“大磨难”。这种特质也是焦虑症的高危因素。

通常情况下,男性对社会心理应激的生理反应更大,比如出现攻击他人的言行;而女性的应激反应相对较弱,对待负性生活事件,她们更倾向于将原因归结为自己的原因,并因此产生大量的担心和紧张。虽然从进化角度出发,这一现象是为了保护胎儿免受母体应激的影响。然而,应激反应调整较弱与更高的焦虑风险相关,这种“引而不发”的压力持续积累,更容易引起焦虑[4,5]。

在暗示性方面,女性更容易接受暗示。女性大多性格柔软,富有同情心,而同时,她们又较为脆弱、胆小、藏不住话、虚荣心和自尊心较强,更渴望亲密的人际关系和得到他人及社会的认同,所以在面对人际方面的压力和负性生活事件的时候,女性比男性更容易烦恼。

在情绪的发泄与调节方面,心理学家发现,最初出现情绪紧张和焦虑的时候,男性喜欢通过参加体育活动,来发泄自己苦闷的情绪和转移注意力;而女性不愿意活动,她们会不自主地进行“心理反刍”,即反复思虑情绪焦虑发生的可能原因,并给出各种可能的解释,这种做法反而让他们反复进行着不愉快的回忆。而负性事件的“反刍”,会理所当然地成为负面情绪的“罪魁祸首”[6]。

必须引起关注的社会因素

心理学家发现,女性焦虑和婚姻质量、人际关系等社会性因素明显相关。婚姻或人际关系的不协调,使很多女性的心理和生理长期处于应激状态,情绪焦虑、敌对、内心痛苦、得不到配偶的理解和安慰,致使女性朋友心力过度劳累,进而诱发焦虑症。

针对女性的暴力也是一个重要的社会因素。这是一个全球性的严重问题,包括躯体/性虐待、强奸、性歧视等,在某些地区还存在强迫结婚及生育等。这些应激事件可能升高女性罹患焦虑症的风险。早年成长经历中的负性事件,如躯体/情感虐待、被忽视,都会形成“解不开的结”,存在于身体中。这些“结”会使人的身体“非常僵硬”。在之后的人生中,只要有相关事件或场景的“唤醒”,痛苦、焦虑、自卑等情感就会重现。

结语

通过以上的介绍,大家应该已经知道,“为什么女性更易出现焦虑症”了吧。世界各国的心理专家都在高度关注“女性焦虑”,维护女性权益,建立温暖、“宽敞”的社会和家庭支持系统,给予女性必要的人文关怀,使她们得到心理支持和安慰,感受到幸福。

心理专家们也呼吁保护女性身体健康,提倡女性要自我成长,合理地进行心理调适,以良好的“自我效能感”与时俱进,让女性们有信心靠自己的能力战胜困难、达成目标。

文献索引:

1. Bahrami, F., & Yousefi, N. (2011).Females are more anxious thanmales: a metacognitive perspective. Iranianjournal of psychiatry and behavioralsciences, 5(2), 83.

2. Edwin R. Raffi,et al. premenstrualdysphoric disorder: 5 interwovenpieces. A better understanding of the causesof PMDD can lead to improveddiagnosis and treatment. Current Psychiatry,Vol.16, No.9,2017.

4. Kuehner C. Why is depression more common among women than among men?Lancet Psychiatry. 2016 Nov 11. pii: S2215-0366(16)30263-2. doi:10.1016/S2215-0366(16)30263-2. [Epub ahead of print] Review.

5. Marianne L. Seney,Zhiguang Huo, et al. Opposite Molecular Signatures ofDepression in Men andWomen. Biological Psychiatry. 2018,https://doi.org/10.1016/j.biopsych.2018.01.017

6. 引觞w. 男人和女人有哪些较普遍的思维差异?知乎: 知乎; 2018. Available from:https://www.zhihu.com/question/20270540/answer/312760204.



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